O que realmente significa ter um episódio dissociativo?

Quando Sharon R. * tinha cerca de dez anos, ela estava em uma piscina com sua família e de repente não conseguia sentir a água ao seu redor. “Eu estava cercada por dezenas de outras crianças e seus pais, ela lembra. “Mas mesmo com minha cabeça acima da água, as vozes deles não estavam entrando nos meus ouvidos e meu cérebro não os compreendia. Acabei de observar as pessoas na piscina sem sentir a sensação de 'molhado' ao meu redor.

Ela não percebeu na época, mas Sharon, agora com 30 anos, estava tendo uma de suas primeiras experiências de dissociação: um fenômeno psicológico no qual alguém se sente distanciado de si ou da realidade. Seus episódios dissociativos persistem hoje e, embora geralmente durem apenas alguns segundos de cada vez, isso não os torna menos assustadores. 'Fisicamente, me sinto boazinha. Minha pele formiga e me sinto fora de mim - como alguém me observando observando o que estou diante de mim - ela diz. Não me sinto sólido, mas como se estivesse acima ou ao lado do que está acontecendo. Foi-me dito que meu rosto fica em branco e não pisco com muita frequência, e às vezes tenho um olhar distante nos olhos.

Se isso soa familiar, você não está sozinho - na verdade, a dissociação é muito mais comum do que você imagina. De acordo com a Aliança Nacional sobre Doenças Mentais (NAMI), quase metade dos adultos experimentará pelo menos um episódio dissociativo em suas vidas.

Segundo a NAMI, a dissociação geralmente se desenvolve como uma maneira de as pessoas lidarem com o trauma. Isso era verdade para Sharon, que sofreu abuso sexual aos oito anos de idade e foi diagnosticada com transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) na casa dos 20 anos. “Desde os oito anos de idade até agora, eu sempre me dissociei”, ela diz. Normalmente, acontece sempre que estou sobrecarregado com o que está acontecendo ao meu redor.

Mas existem várias outras razões pelas quais as pessoas podem se dissociar além do TEPT, diz Gail Saltz, MD, professor associado de psiquiatria da Escola de Medicina Weill-Cornell do Hospital Presbiteriano New York-New York e autor de O poder dos diferentes: a ligação entre desordem e gênio. 'A dissociação não acontece apenas após um evento traumático', diz ela. “Você pode ter ataques de pânico (não relacionados ao trauma) com dissociação, ou pode ter um distúrbio dissociativo se (dissociação) for a única coisa que está enfrentando.



Então, por que, exatamente, isso acontece em primeiro lugar, e há alguma maneira de impedir que isso aconteça? Pedi aos profissionais de saúde mental que pesassem no assunto - e desse algumas dicas de como navegar em um episódio dissociativo, esteja acontecendo com você ou com alguém próximo.

O que está acontecendo no cérebro de alguém quando ele se dissocia?

Você provavelmente já ouviu falar da resposta de luta ou fuga antes de saber, quando você está sob estresse extremo e sua frequência cardíaca aumenta, você começa a respirar mais rápido e seu corpo libera uma explosão de adrenalina. Bem, a dissociação é um passo além disso, diz a terapeuta de trauma Colette Lord, PhD. “Se a tentativa (lutar ou fugir) falhar, a pessoa não pode fugir, ou o agressor é um ente querido, o corpo tenta se preservar desligando, gastando o mínimo de energia possível”, diz ela. “É o último sistema de resposta a emergências do corpo, no qual o cérebro prepara o corpo para lesões.

Os pesquisadores explicaram isso de uma perspectiva evolutiva. Enquanto a luta ou fuga nos prepara para fugir do perigo, esse estado de medo de desligar nos permite fingir de morto - é mais difícil (se impossível) mover-se ou falar, nossas emoções ficam entorpecidas e os recursos do nosso corpo são conservados. choque iminente.

Estudos de imagem do cérebro mostraram que quase todas as áreas do cérebro têm uma diminuição na ativação durante a dissociação, acrescenta Dr. Lord. O psiquiatra Daniel Amen, MD, diz que seu próprio trabalho de imagem em torno da dissociação mostrou atividade anormal nos lobos temporais, em particular - os associados à fala e à audição - e no sistema límbico, que controla a emoção e a memória. Dr. Lord diz que também há um componente químico na dissociação. “O corpo libera seus próprios opióides e canabinóides, que reduzem a percepção da dor física e emocional e produzem calma e uma sensação de distanciamento do que está acontecendo”, observa ela.

A dissociação pode ocorrer durante um evento traumático, mas também pode continuar a ocorrer depois. 'Para aqueles que desenvolveram TEPT e distúrbios relacionados, seu cérebro permanece em alerta máximo para um perigo potencial', diz o Dr. Lord. 'O cérebro deles responde a coisas que são ameaçadoras emocional ou fisicamente, como se fosse uma situação de vida ou morte, e reage de acordo. E, como o Dr. Saltz mencionou anteriormente, isso também pode acontecer independentemente de um trauma específico. (Mais sobre isso em um segundo.)

Como é a dissociação?

Embora a dissociação possa acontecer a qualquer pessoa, independentemente da idade, sexo ou etnia, ela não parece a mesma de pessoa para pessoa. 'Como as pessoas têm padrões cerebrais diferentes, seus sintomas podem variar de períodos de espaço, de pânico a explosões de raiva', diz o Dr. Amen. Alguém também pode entrar em estado de transe e não ter consciência do que está acontecendo ao seu redor, acrescenta o Dr. Lord.

Dito isto, existem algumas categorias distintas de dissociação que os especialistas em saúde mental reconhecem. 'A despersonalização é uma forma de dissociação em que você se sente fora de si mesmo e não tem controle consciente de sua identidade', diz o Dr. Saltz. A desrealização é outra forma, que parece que as coisas não são reais de alguma maneira.

O Dr. Saltz acrescenta que muitas pessoas com TEPT têm flashbacks do evento traumático que experimentaram durante episódios dissociativos. - Esses flashbacks intrusivos são como um devaneio que você não pode parar de ter e não sabe o que está acontecendo agora.

Em outros casos, diz o Dr. Lord, uma pessoa que está sofrendo dissociação pode sentir que é outra pessoa completamente. “Para alguns que foram abusados ​​quando crianças, eles podem ser desencadeados e experimentar a si mesmos como uma criança pequena em como estão reagindo e se sentindo. A pessoa sabe que é adulta, mas tem uma forte sensação de ser criança, diz ela. A forma mais extrema desse fenômeno é o transtorno dissociativo de identidade (que costumava ser chamado de transtorno de personalidade múltipla). “Nesta experiência, os estados de auto-pessoa têm identidades e padrões de resposta específicos e desenvolveram um senso de autonomia individual, diz Lord. 'Essas partes diferentes podem não saber ou se lembrar do que as outras partes fazem quando são publicadas. (Estima-se que 2% da população tem um distúrbio dissociativo, como transtorno dissociativo de identidade, por NAMI.)

O que desencadeia a dissociação?

Assim como existem muitas formas diferentes de dissociação, há muitas coisas que poderiam dar início a um episódio, se você for propenso a elas. 'Situações estressantes, falta de sono, baixo nível de açúcar no sangue e uma memória emocional que lembra um trauma inicial são gatilhos comuns', diz o Dr. Amen.

Lord acrescenta que a perspectiva de ficar sozinho também pode levar à dissociação em algumas pessoas. “Uma das principais maneiras pelas quais nós, seres sociais, lidamos com ameaças, é buscar apoio social, ela explica. 'Então, alguém que sobreviveu a um assalto à mão armada pode se dissociar quando se depara com o parceiro em uma viagem para o trabalho e deixá-lo sozinho, porque parece inseguro, e inseguro é interpretado pelo cérebro como vida ou morte.

No caso de Sharon, há dois gatilhos que ela identificou. - Costumo me dissociar em grandes eventos, como conferências ou bares, onde estou cercado por pessoas que não conheço em um lugar onde nunca estive antes. É emocionalmente mais fácil para mim lidar com uma situação se não estou realmente lá ', diz ela. “Do outro lado da minha experiência, eu me desassocio frequentemente durante momentos íntimos: fazer sexo com um parceiro.

Mas para outras pessoas, diz o Dr. Saltz, a dissociação pode acontecer sem uma causa clara. 'Não há necessariamente um gatilho, e esse é o problema', diz ela. É raro, mas qualquer um pode experimente, esteja ou não ligado a um trauma específico.

Existe algo que você possa fazer para impedir a dissociação?

Os especialistas concordam que há muitas coisas que você pode fazer para reduzir a gravidade dos episódios dissociativos e até erradicá-los completamente. O primeiro passo, não importa qual seja a causa da sua dissociação, é procurar ajuda de um profissional de saúde mental. “Do ponto de vista da prevenção, muitas vezes é essencial adotar uma boa terapia para tratar e solucionar o trauma, diz o Dr. Lord. 'Uma vez que os traumas foram totalmente' digeridos ', a probabilidade de dissociação diminui bastante e pode realmente ser resolvida. Seu terapeuta também pode recomendar medicamentos (como antidepressivos) para ajudar a gerenciar problemas de saúde mental frequentemente associados à dissociação. (Terapia e medicação também são o curso usual de tratamento para pessoas com distúrbios dissociativos.) A longo prazo, o Dr. Lord diz que atividades que exigem ritmo e engajamento, como dançar ou cantar, também podem ser úteis para sobreviventes de trauma, pois ajudam a conectá-lo ao seu corpo e a outras pessoas.

Os especialistas concordam que também é importante ter um arsenal de técnicas de aterramento em mãos, o que pode ser útil quando você sentir um episódio dissociativo chegando. 'Tirar proveito de todos os sentidos que você tem e enraizar sua mente em algo muito concreto pode ser útil', diz o Dr. Saltz. 'Então, por exemplo, começando com 100 e contando em sua mente ou em voz alta por três. Manter algo frio, como um cubo de gelo, ou cheirar algo como óleo de hortelã-pimenta pode ajudar a atrapalhar ou encolher um episódio dissociativo. Amen acrescenta que ouvir música animada ou comer alguma coisa também pode ajudar a mudar seu estado rapidamente, enquanto as técnicas de Sharon envolvem prender uma tira de cabelo elástica no pulso e contar todas as coisas verdes que ela pode ver.

O que você não O que você quer fazer, diz o Dr. Saltz, é apenas evitar o que desencadeia seus episódios dissociativos. “Basicamente, o que isso faz é reforçar (dissociação) como um mecanismo de enfrentamento, diz ela. - É mais provável que você ajude a se dissipar se conseguir recriar esses gatilhos em um ambiente terapêutico. Se você aprender a gerenciar os sintomas, ficará desensibilizado com o gatilho.

E se outra pessoa na sua vida for a pessoa que se dissocia? 'Apenas sente-se com eles e se concentre em declarações de apoio, como' estou aqui com você ',' vai ficar tudo bem 'ou' vou ajudá-lo ', diz Saltz. - Você pode participar do enraizamento deles no presente, mas não quer abalá-los ou fazer algo agressivo para fazê-los sentir que estão aqui agora. Isso pode realmente fazer a pessoa se sentir mais ansiosa.

Não importa quanta dissociação afeta sua vida, diz Sharon, apenas saiba que a ajuda está disponível. 'Antes de tudo, você não é louco! ela diz. - Não posso advogar o suficiente para falar sobre terapia e descobrir quais são seus gatilhos. Levei anos estudando, praticando e gerenciando isso em minha vida, e é difícil estar atento e presente - mas é menos assustador do que escapar.

* Nós retivemos o nome completo de Sharon para proteger sua privacidade.

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