A coisa surpreendente que o escritor Glynnis MacNicol deseja ter conhecido sobre completar 40 anos

Quando você é solteiro e tem mais de 30 anos - e especialmente mais de 35 anos - sempre que surge um pedaço da cultura pop com uma mulher solteira e sem filhos de certa idade, todos que você conhece o enviam para você. Por quê? Por acontecer tão raramente, o fenômeno parece notável. (Bigfoot, Nessie e eu jogamos bridge às quintas-feiras ...)

Então, quando o novo livro de memórias do co-fundador da TheLi.st, Glynnis MacNicol Ninguém te diz isso nas prateleiras, vários colegas solteiros enviaram para mim. Mas desta vez, o livro foi distribuído com notas exclamatórias sobre como a MacNicol escreve sobre ser solteiro e sem filhos nos seus 40 anos ... mas sem o arrependimento e a depressão habituais de esmagar a alma, popularmente associados ao cenário. Lendo Ninguém te diz isso Senti um doce alívio por todo o medo sobre o relógio se esgotando na minha capacidade de ter uma vida realizada.

Abaixo, liberto todas as minhas ansiedades de trinta e poucos anos em MacNicol, na esperança de maior conforto (ou pelo menos comiseração). Ela cumpre os dois e explica por que ter essa conversa é tão importante.

Continue lendo para descobrir por que a MacNicol ficou surpresa com o que vem depois dos 40.

Como mulheres, somos ensinados a esperar que nossas histórias se voltem para casamento e filhos em um determinado momento (antes dos 40). À medida que envelheci, no entanto, comecei a questionar se realmente quero filhos ou se acho que devo * desejá-los. Você tem algum conselho para as mulheres que navegam nessa decisão (como você fez)?

Eu acho que a resposta para a pergunta das crianças é diferente para todos. E só porque eu escrevi o livro e me sinto à vontade com a minha vida não significa que eu não esteja constantemente caminhando para essa linha, onde penso: 'Você tem certeza? Parte do que eu estava tentando entender no livro está respondendo não tanto à pergunta: 'Eu quero filhos? mas 'Ficarei bem se não tiver filhos? Porque acho que é mais especificamente com o que eu estava lutando. Ainda estou nessa conversa, pois há muitas maneiras de ter filhos em sua vida, mas não sei se há uma resposta clara, exceto para ser muito honesto consigo mesmo.



Além disso, acho que ficamos presos na ideia de esperar a pessoa certa aparecer, e tentei me desvencilhar desse pensamento. Eu era como, 'Eu quero um filho o suficiente para ter um sozinho? Vamos realmente olhar para a realidade do que é isso, porque não tendemos a pensar em crianças, pensamos em bebês, e a realidade das crianças é longa, complicada, maravilhosa e difícil. Então eu acho que seja o mais baseado na realidade possível.

Também sou contra a tomada de decisões com base no que me preocupa de me arrepender daqui a 20 anos. Muitas discussões que temos sobre crianças são: 'Oh, daqui a 20 anos você vai se arrepender de não ter filhos. Devo fazer isso agora porque um dia lamentarei não ter feito? Isso não é ... você não pode tomar decisões baseadas no medo.

Quando você diz: 'Ficarei bem se não tiver filhos? ... Preocupa-me em ficar triste porque outras pessoas pensam que estou triste. Então isso se torna sobre minha autoconsciência sobre o que as outras pessoas pensam. Você experimenta isso?

Menos agora. Além disso, o Instagram e o Facebook não existiam para mim até os meus trinta anos, então pude viver minha vida fora dessa consciência do que as outras pessoas estavam fazendo, e nem mesmo do que estavam fazendo, mas do que estavam fazendo. todos sabemos que a mídia social é um narrador não confiável, mas isso não impede que nos afete. Eu certamente não sou imune a isso, mas isso me afeta de maneiras diferentes, porque eu era muito mais velha antes que essas coisas entrassem em cena.

Alguém me perguntou hoje qual era o meu conselho número um na vida e era 'desligar o telefone. Você nunca ficará satisfeito com sua vida se estiver vivendo com base no que as outras pessoas estão pensando. E a verdade é que, na maioria das vezes, as pessoas não estão pensando em você.

O aspecto da mídia social é maior do que eu gostaria de admitir. Às vezes, eu só quero ter um bebê, porque quero a foto no Instagram que me fará igual a todos os outros. E essa é uma maneira tão confusa de pensar sobre isso.

Não é, no entanto. É totalmente normal, porque há uma linguagem em torno disso. O Instagram é uma linguagem, existe uma linguagem em torno dessas experiências e somos ensinados a valorizar isso acima de tudo. A versão anterior disso eram as revistas femininas, que eram igualmente difundidas no apoio a essa narrativa. As mulheres estão acostumadas a ver versões de suas vidas executadas para eles e o desejo de se encaixar e poder participar disso é muito compreensível, é muito humano.

Uma das coisas com as quais eu também luto é o sentimento de que não é uma decisão, está fora de meu controle e posso acordar e descobrir que perdi minha chance de ter filhos. Então, eu tentei ser mais 'proativo, tentei me forçar a namorar e também namorar de uma maneira que nunca namorei antes, que é com um objetivo (bebês!). Foi um desastre. Gostaria de saber se você experimentou isso.

Uma das coisas que aconteceu quando completei 40 anos foi que parei de pensar em namoro como uma solução. O que não quer dizer: 'Oh, nunca mais quero me apaixonar. Mas parei de pensar em namoro como encontrar o cara com quem quero construir uma vida. Eu já construí uma vida muito sólida, gratificante e complicada. Não estou à procura de alguém para completá-lo. Se eu encontrar alguém que o enriquece, é uma história diferente. Entendendo que estou bastante satisfeito com a forma como minha vida está agora e que estou bem sem filhos realmente mudou a maneira como eu via namoro e relacionamentos.

Minha vida é similarmente muito cheia, mas luto com o sentimento de que estou presa nesta parte da minha vida, porque nos definimos por estas fases: faculdade, casamento, filhos, etc. E acho que, se tivesse um filho, mudaria para a próxima fase e seria bom. Isso nunca vai embora?

Temos narrativas bastante estreitas em torno da vida das mulheres. É casar, ter um filho, criar o filho ... e depois paramos de falar de você. Uma das coisas com as quais lutei quando fiz 40 anos foi que, porque eu era solteira e não tinha filhos, não havia absolutamente nenhum plano para viver. Não temos ritual em torno da vida de uma mulher fora do casamento e dos bebês, e acho que isso pode ser ao mesmo tempo libertador e avassalador - e continuo assombrado por isso às vezes. Como pensamos sobre o arco da minha vida se eu não tenho essas coisas para celebrá-lo? Acho que à medida que mais mulheres se afastam do casamento e da maternidade, provavelmente começaremos a criar novos rituais por conta própria, mas eles não existem no momento.

Não sei se você leu o livro Malteridade, mas há uma citação nela em que a autora Sheila Heti diz algo sobre o efeito de 'eu'se você não vai ser mãe, é melhor saber o que vai conseguir e é melhor que seja grande. Você sente essa pressão?

Não, mas entendo de onde vem um pouco, quanto mais velho fico. Enfatizamos a maternidade como o objetivo final. E para as mães, isso é tão sufocante quanto para as pessoas que não têm filhos. Então, acho que somos levados a essa ideia de que, se você não vai ter filhos, o que é (visto como) a principal coisa que as mulheres podem realizar, é melhor encontrar algo realmente grande para compensar isso. O que é besteira.

Você não precisa fazer algo extraordinário para não ter filhos valendo a pena. Você pode realmente aproveitar sua vida. E o fato de que isso parece uma afirmação radical, o fato de que meu livro para algumas pessoas parece radical, não é uma medida de nada, exceto que é tão novo para as mulheres poderem tomar suas próprias decisões que parece radical.

Há uma citação nessa veia do seu livro que eu coloquei nas minhas histórias do Instagram e recebi muitas respostas de mulheres solteiras que disseram 'Sim! Isso foi: Eu também era um fenômeno relativamente moderno: uma mulher encarregada de sua própria vida, que podia fazer o que queria. É tão verdade, e realmente não pensamos nisso ... como tudo isso é relativamente novo.

É difícil lembrar que a maioria das mulheres não conseguiu fazer o que quisesse durante toda a história. Eu já disse isso várias vezes, mas acho que vale a pena repetir: as mulheres nos EUA não podiam receber cartões de crédito em seus próprios nomes até 1974. A idéia de que você pode tomar suas próprias decisões é tão radicalmente nova. Não acho que seja coincidência haver cânticos de 'trancá-la em comícios presidenciais; Eu não acho que eles estão falando sobre Hillary Clinton. Eu acho que estamos na primeira onda de mulheres que cresceram sendo capazes de determinar como elas querem que sua vida seja, e isso está mudando as estruturas de poder de maneira tão dramática que é alarmante para muitas pessoas que estão acostumadas a estar no poder . Então eu acho que é benéfico para as mulheres que se sentem fora da narrativa, envergonhadas ou em pânico, apenas se lembrarem de que você não é louca. É só que isso é novo.

Trocar de marcha um pouco, parte de onde me sinto Sexo e a cidade mentiu para mim sobre ser solteira na casa dos trinta anos e além, do que eu fico amargo, é que meus amigos não vão mais brunch comigo. Metaforicamente e literalmente. Eles têm filhos e outras prioridades. Eu me senti deixado de fora e um pouco solitário como resultado, porque não tenho mais meu grupo principal de amigos. Você tem alguma experiência com isso?

Claro! Parecia um processo de luto. E uma das coisas que foi tão difícil é que ninguém reconhece como é difícil quando a vida de todos os seus amigos muda. Pensei nisso como pernas em uma mesa - é como perder três pernas de uma mesa e você fica tentando segurá-la por conta própria ... e não há reconhecimento dessas mudanças de vida. Eu digo no capítulo (no livro) onde minha amiga se casou que eu pensei que seria mais apropriado andar com ela pelo corredor, porque quem realmente está dando essa pessoa? Não é o pai dela. São os amigos dela que estão mudando a vida deles quando ela segue em frente. Há um sofrimento envolvido que não reconhecemos e, às vezes, é o reconhecimento que torna muito mais fácil lidar com isso. Há uma razão para termos funerais. É reconhecer a perda.

Os anos entre 37 e 40 para mim foram realmente difíceis (por esse motivo). Comecei a fazer amigos em diferentes faixas etárias. Sinto que até os trinta e poucos anos eu tinha um grupo sólido de amigos e quando todos se mudaram e se casaram e nossas vidas mudaram tão dramaticamente, comecei a me certificar de ter diferentes grupos de amigos em diferentes lugares e idades. E eu também direi ... seus amigos vão voltar para você. Aqueles primeiros anos de casamento - especialmente se houver filhos - são brutais para todos. Mas vou dizer que eles voltam. E então você terá que reservar um tempo para eles, porque eles serão solitários, o que geralmente acontece.

O livro está emoldurado especificamente em torno de você aos 40 anos, a idade assustadora em que as mulheres são ensinadas a cair de um penhasco. Qual foi a parte mais inesperada dessa experiência?

Como foi ótimo. Eu completei 40 anos e fiquei chateada porque ninguém me disse como seria agradável. Eu sei que as pessoas dizem isso, e você as ouve dizer e acha que é besteira, mas eu amo essa idade. Eu não trocaria isso por nada. E a maioria das mulheres que conheço com 100 anos de idade concorda comigo. É simplesmente fantástico.

Trinta e oito e 39 para mim eram tão intensos, e isso provavelmente contribuiu para o quanto eu gostava de ter 40 anos. Senti alívio de muitas expectativas, relógios e cronogramas, e me senti muito poderoso. No final dos meus 30 anos, eu me senti muito desapontada porque, como você diz, a contagem regressiva estava e merda, o que acontece comigo se eu não conseguir essas coisas alinhadas. A resposta é que você vai ser ótimo. Nada acabou e as coisas serão maravilhosas e você se sentirá muito melhor consigo mesmo.

Honestamente, ouvir essa segurança me faz sentir vontade de chorar. Há tão poucos lugares que eu posso ouvir isso.

É realmente difícil quando você não tem uma narrativa cultural para apontar. Há uma razão pela qual ainda estamos falando Sexo e a cidade Mais de 20 anos depois. Não é uma coincidência. Nos faltam esses arquétipos e histórias maiores, então eu realmente só queria publicar uma história que fosse mais do que eu dizer aos amigos que tudo ficaria bem.

Obrigado por me dar uma razão para ansiar completar 40 anos, mesmo que seja apenas para ser feito com esta parte, haha.

Bem, aproveite o que você tem agora. Aproveite a sua pele. Aproveite o seu metabolismo. Eu não diria que tudo é terrível. Mas é definitivamente intenso, e não é sua imaginação. As mulheres sempre dizem que é tudo na cabeça delas. Não está tudo na sua cabeça.

Não é tão confiante em seu status de solteiro quanto a MacNicol? Experimente estas dicas apoiadas pela ciência para ser mais feliz sem parceiro. Mas também, talvez não faça essa coisa nojenta que as pessoas solteiras fazem?