O ramen instantâneo está passando por uma grande transformação - mas pode ser um alimento realmente saudável?

No que diz respeito aos alimentos embalados, o ramen instantâneo - o bloco bege de macarrão seco com seu companheiro de pacote de papel alumínio - é sem dúvida o exemplo mais icônico que vem à mente. São muitas coisas - acessíveis, convenientes, saborosas -, mas nunca foram associadas à saúde. Um pacote da marca líder de ramen possui 1.660 miligramas de sódio, mais do que o que a American Heart Association recomenda que a maioria dos adultos coma em um dia inteiro. Além da proteína, ela tem muito poucos outros nutrientes para oferecer praticamente nenhuma fibra e vitaminas mínimas.

Ainda assim, há algo satisfatório em colocar o bloco de macarrão em uma panela com água fervente, separá-lo com uma colher e mexer no sabor em pó para um jantar super rápido. E honestamente, você pode pensar em uma refeição mais satisfatória por menos de um dólar?

Ainda assim, a idéia de que ramen instantâneo pode ser transformado em alimento natural parece praticamente impossível. Mas ei, outras transformações improváveis ​​aconteceram: basta olhar para o retorno da couve-flor como uma opção saudável de pizza e nhoque. É a vez dos ramen se metamorfosearem no próximo e melhor alimento saudável? Essas três marcas certamente pensam assim.

Dando às ramen do ofício o tratamento 'instantâneo'

A marca: Mike's Mighty Good



A atualização saudável: Embora o ramen instantâneo embalado permaneça basicamente inalterado por décadas, o ramen artesanal encontrado em bares e restaurantes ramen se tornou mais popular do que nunca nos Estados Unidos. Ao fazê-lo em casa, os gourmets saudáveis ​​costumam usar uma base de caldo de osso rico em colágeno, vegetais fibrosos e proteína ou ovos magros (um favorito da nutricionista), além de temperos e sabores tradicionais. E é o ramen com qualidade de restaurante que o Mighty Good de Mike passou quatro anos tentando formular e trazer para as massas.

Existem alguns fatores que diferenciam o Mighty Good de Mike dos pacotes instantâneos OG. Primeiro, é orgânico. Segundo, o macarrão é cozido no vapor, não frito. “Encontrar macarrão de ramen orgânico frito e não frito provou ser quase impossível, então decidimos fabricá-los nós mesmos”, diz Carolyn Vinnicombe Yachanin, evangelista chefe da marca e líder nacional de vendas e marketing. 'Aprender a fazer isso foi extremamente difícil e levou anos para dominar. Temos orgulho em dizer que criamos cada lote de macarrão literalmente do zero internamente e que cozinhamos nosso macarrão ao cozinhar a vapor, nunca fritando.

Vinnicombe Yachanin acrescenta que a marca também criou seus produtos com a nutrição em mente, destacando os menores 720 miligramas de sódio por porção. Suas sopas também têm cerca de oito gramas de proteína (em média), o dobro do que o típico ramen instantâneo tem a oferecer.

O que um RD pensa: Para descobrir se essas mudanças eram suficientes para serem consideradas legitimamente saudáveis, perguntei à nutricionista e Comer na cor autor Frances Largeman-Roth, RD, o que ela pensava. “Eu tentei o Mighty Good do Mike e é realmente delicioso, ela diz. Mas ela diz que, apesar dos melhores esforços, os níveis de sódio ainda são um pouco altos. 'Uma sopa ainda é quase metade da necessidade de sódio do dia', ressalta. O veredicto dela é que pode ser uma opção decente de refeição, desde que você esteja atento à ingestão de sódio pelo resto do dia e não seja algo para ser consumido diariamente.

O próximo Soylent?

A marca: Vite Ramen

A atualização saudável: É claro que o Vite Ramen, o primeiro ramen nutricionalmente completo disponível nos EUA, sairia do Vale do Silício. “Eu estava comendo ramen o tempo todo porque realmente gostei. E meu irmão, que é especialista em nutrição clínica, teria uma dieta pura de Soylent assim que chegasse a semana final, diz Tim Zheng, co-fundador da Vite Ramen. “Ele deu toda a nutrição que ele precisava, mas ele não estava feliz porque não estava comendo comida de verdade. E fiquei feliz porque amo ramen, mas não estava recebendo a nutrição.

Um dia, enquanto Zheng estava adicionando ovos ao seu ramen instantâneo, ele reclamou em voz alta ao seu irmão Tom, desejando que sua comida favorita tivesse todos os requisitos nutricionais de que precisava. Esse foi o momento da lâmpada, levando os irmãos em um processo de anos para transformar o prato de macarrão clássico no próximo superalimento.

Zheng explica que um de seus objetivos era obter o sódio abaixo de 25% da ingestão diária recomendada - o que se tornou ainda mais difícil quando a AHA reduziu suas recomendações diárias de sódio de 2.300 miligramas para 1.500 miligramas enquanto eles estavam no auge da formulação de seu ramen . Ainda assim, eles chegaram a 575 miligramas. Um pacote de macarrão também contém 27 a 30 gramas de proteína (proveniente de grãos, incluindo quinoa e glúten de trigo vital), 11 a 12 gramas de gordura e 65 a 70 gramas de carboidratos, dependendo do sabor.

Juntamente com o pacote de tempero, cada Vite Ramen vem com uma mistura única de vitaminas (chamada de 'noodtrients), que possui 25% ou mais do valor diário de cada vitamina e mineral essencial necessário diariamente. Na verdade, cada sabor de ramen tem uma mistura diferente de 'noodtrient', porque o perfil nutricional que você obtém do sabor da galinha, por exemplo, será diferente do que você obtém do miso vegano. Cada nutriente individual adicionado a cada uma das três misturas foi obtido e testado individualmente para garantir que pudesse suportar o calor (já que, você sabe, o ramen normalmente requer água fervente).

Embora o produto seja bastante revolucionário, Zheng diz que ainda não o aperfeiçoou. 'Tom e eu sempre pensamos que era estranho que, diferentemente da tecnologia, os produtos alimentícios fossem lançados com frequência, e é isso, não há 2,0 ou 3,0', diz Zheng, provocando que eles estão perto de lançar um ramen aprovado pelo ceto.

O que um RD pensa: 'Uau, este realmente embala os nutrientes! Largeman-Roth diz, depois de examinar Vite Ramen. “Com 500 calorias ou mais, é mais rico em calorias do que um copo de ramen típico e, de alguma forma, mantém o sódio razoável. No geral, ela dá um sinal de positivo, mas adverte contra a resposta ao Vite Ramen para obter todos os seus nutrientes enquanto * também * toma um multivitamínico ou outros suplementos, dizendo que isso pode levar à sobrecarga de vitaminas ou minerais. Além disso, ela ainda vê que é mais uma refeição às vezes, não cotidiana. 'Prefiro ver pessoas pegando um ramen básico e carregando camarão fresco, frango, ovos ou tofu e vegetais e ervas frescas', diz ela. “Você simplesmente não pode confiar em uma dieta de alimentos embalados para obter saúde total!

O gigante de ramen embalado está mais saudável

A marca: Nissin

A atualização saudável: Vite Ramen não é o único produto à moda de Soylent; A Nissin, fabricante da Cup Noodle, lançou recentemente um novo produto no Japão chamado All-in Noodles, com um conceito semelhante. “No Japão moderno, há muitos jovens que não têm calorias suficientes por dia, ou muitos que têm calorias suficientes, mas não nutrientes suficientes. Por isso, decidimos desenvolver um produto que não apenas facilita a ingestão dos nutrientes necessários por um dia, mas também facilita o cozimento de qualquer pessoa, o gosto é bom e pode ser armazenado em temperatura ambiente por um longo tempo, diz Haruka Aoki, especialista em comunicação da marca.

Um pacote tem mais de um terço dos requisitos diários do corpo para 13 vitaminas diferentes, 13 minerais, proteínas e fibras - e os carboidratos são 40% menos que no OG Cup of Noodles. Aoki diz que a marca experimentou muitas fontes diferentes de nutrientes e que era difícil fazer com que o ramen tivesse o sabor certo, além de atingir os objetivos de saúde. Foi muito difícil. Muitos dos nutrientes são acompanhados por amargura e sabor severo, diz ela. O método que provou funcionar: usando a tecnologia para obter os nutrientes dentro o macarrão, que é feito de proteína de trigo e tapioca (a principal fonte de fibras da sopa).

Aoki diz que ainda não há planos de levar o All-in Noodles para os Estados Unidos, mas a marca reconhece que o ramen saudável se tornou um alimento na lista de desejos de muitos consumidores. “Quando Momofuku Ando (fundador da Nissin e inventor do macarrão instantâneo ramen) desenvolveu sua inovação de macarrão instantâneo há 61 anos, ele estabeleceu cinco princípios fundamentais: sabor delicioso, segurança, conveniência, preservação e acessibilidade, diz ela. 'No entanto, o interesse das pessoas em nutrição e saúde está aumentando rapidamente com mudanças na conscientização do consumidor e no ambiente social. Para que o macarrão instantâneo contribua para a felicidade da humanidade futura, é dever de todos os fabricantes se comprometerem com a saúde e o bem-estar das pessoas.

O que um RD diz: Da mesma forma que com Vite Ramen e Mike, Largeman-Roth vê Nissin como outra 'comida ocasional, não uma para jantar todas as noites. “Entendo que algumas pessoas não estão muito interessadas em ter variedade em sua dieta, então o conceito de comer ou beber um produto e obter todos os seus nutrientes parece super eficiente e fácil. A verdade é que você realmente não pode empacotar os benefícios de comer uma dieta de frutas e legumes frescos, grãos integrais, nozes e sementes, proteínas magras e laticínios, diz ela. “Existem fitonutrientes que vêm com alimentos integrais que não podem ser isolados e adicionados aos alimentos embalados. Além disso, uma dieta de uma nota, mesmo que seja algo tão delicioso quanto o ramen, não é boa a longo prazo para o corpo ou a alma.

Em geral, é ótimo que o ramen instantâneo esteja passando por uma reforma - não pense que as melhorias nutricionais valem a pena adicionar à sua programação diária. Mas da próxima vez que o desejo por ramen chegar, é bom saber que existem opções por aí que não são apenas bombas de sódio.

Outra coisa que está recebendo um brilho saudável: o humilde jantar na TV, que é apenas parte da reforma que a seção de alimentos congelados está passando.